Tout Costa Rica BLOG

Itinéraires au Costa rica. Préparer son voyage grâce à 1000 expériences vécues.

Bonjour à tous,
Voilà un petit retour sur nos deux semaines de voyage au Costa Rica du 20 mars au 3 avril 2021.
Nous arrivons donc le 20 mars en soirée, et après de rapides formalités d’entrée, une navette de ToutCostaRica nous attend pour nous amener à notre premier hôtel : « Pierre Contemporain » au centre de San José. L’hôtel est agréable, la chambre est grande et le lit très confortable. Nous n’en revenons toujours pas d’être arrivés au Costa Rica sans problème malgré les restrictions européennes ( merci ToutCostaRica pour les conseils avant le départ). Il est encore tôt, mais vu le stress et le décalage horaire, nous nous effondrons pour une bonne nuit réparatrice. Le lendemain, nous nous réveillons assez tôt évidemment mais en pleine forme. À 7h30 nous retrouvons Iris pour le petit briefing. Elle nous donne plein de petits conseils concernant la vie au Costarica et la circulation, les quelques petits bons plans et surtout une carte de GSM et les numéros pour l’assistance premium ToutCostarica (comme vous le verrez, ceux-ci nous sernos bien utiles plus tard). Nous récupérons aussi notre 4X4 à l’hôtel et nous disons au revoir à Iris. Après un bon petit déjeuner et quelques courses, nous prenons la route vers notre première destination : San Gerardo de Dota. La route est chargée de camions et le 4×4 montre quelques limites dans les montées assez raides, mais nous sommes en vacance et cela ne nous tracasse pas, on profite du paysage. Nous arrivons à notre hôtel (Suenos del Bosque) tout début d’après-midi. Les petits chalets sont bien agréables et le parc de l’hôtel très beau. Dans l’après-midi nous faisons une des balades dans le parc de l’hôtel et une petite promenade à cheval d’une demi-heure offerte. Peu d’animaux ( pourtant il y en a certainement beaucoup vu les nombreux bruits entendus) mais une agréable prise de contact avec la nature Costa Ricaine. Nous dînons à l’hôtel puis dodo car nous sommes toujours sous l’influence du décalage horaire. De plus on doit se lever tôt le lendemain matin pour notre première excursion. Nous avons en effet rendez-vous à 5h30 avec un guide (petit secret ToutCostaRica) pour observer les quetzals. Ce guide est vraiment très sympathique et professionnel. Il prolonge même l’excursion d’une heure pour nous permettre d’enfin admirer ces magnifiques oiseaux qui ne semblaient pas très disposés à se montrer les premières heures.
Très heureux de notre début de journée nous prenons la route en direction de Bahia Drake. Par peur de perdre trop de temps sur la route 4X4 nous avons finalement choisi l’option du bateau au départ de Sierpe pour nous rendre jusqu’à Drake. C’est sans regret car la balade dans cette sorte de mangrove est bien agréable. À notre arrivée à Drake (la descente du bateau se fait directement dans la mer donc évitez les chaussures et allez-y plutôt pieds nus) un membre de l’hôtel nous accueille et nous emmène avec nos bagages. L’hôtel que nous avons choisi ( Cabinas Morillos) est à moins de 500 m de la plage mais ça grimpe pas mal, et avec des bagages c’est assez difficile. Nous nous installons dans une jolie petite maisonnette, par contre il faut accepter de monter quelques marches…  La fin d’après-midi se passe tranquillement. Nous dînons au restaurant El Tipico ( très bien) puis dodo.
Le lendemain matin ( 23 mars) nous partons à 7h pour le Parc National Corcovado, visite réservée sur le site nativoscorcovado.com. Mais au moment du départ, le responsable de l’agence nous explique que, vu les restrictions encore d’application suite au Covid 19, le nombre d’entrées au parc est encore très restreint. Ainsi, par souci de rentabilité, il nous a ajouté à un autre groupe de 3 personnes mais avec un autre guide (si je peux comprendre les problèmes auxquels ils font face, j’aurai apprécié qu’il me précise cela le jour avant quand on a payé l’excursion.... mais bon nous ne discutons pas et nous nous joignons au groupe de 3 personnes bien sympathiques avec leur guide qui n’a pas l’air mal). Le bateau s’arrête encore à deux endroits différents pour faire monter d’autres passagers d’autres groupes. Le trajet ainsi dure quand même plus d’1 heure 30. Finalement, nous arrivons dans le parc et commençons la visite. Nous constatons malheureusement de suite que notre guide, contrairement à tous les autres guides, n’a pas de longue-vue ce qui est quand même bizarre ( tous les autres guides présents et ceux que nous rencontrerons le reste du voyage en ont une). Ensuite, très souvent, il ne semble même pas chercher des animaux ( J’ai vu un Toucan avec mon mari alors que lui venait de passer à côté sans rien voir ni entendre alors que l’animal était bien visible). Il s’éloigne même quelques fois en disant qu’il va vérifier s’il n’y a pas d’animaux un peu plus loin, et nous revient en disant qu’il n’y a rien de spécial mais en sentant curieusement la cigarette ... Nous avons évidemment vu quand même quelques animaux dont le même Tapir au début et fin de balade qui semble être à la même place tous les jours... Nous avons vu aussi des insectes, 3 ou 4 pattes de tarentule, des lézards, un petit crocodile et des singes araignées mais de très loin. Même s’il fait chaud et humide la promenade reste agréable mais nous rentrons un peu frustrés quand même au niveau du guide. La nature ne se commande pas mais il ne semblait vraiment pas très motivé (et, après nos autres promenades guidées tout au long du séjour, nous confirmons que celui-ci n’était vraiment pas le meilleur). Après le déjeuner prévu dans le tour, nous passons le reste de l’après-midi au soleil sur la terrasse de notre petite cabane, avant de sortir pour un bon apéro et un petit repas au bord de la plage. Le lendemain matin, autre excursion, cette fois pour faire du Snorkeling à l’île de Caño. Cette excursion avait été réservée via la société Drakedivers.com. Nous partons avec presque une heure de retard, car apparemment ils ont eu un problème de bateau. Après avoir récupéré encore d’autres passagers un peu plus loin nous arrivons cette fois aussi après 1h30 à proximité de l’île. C’est parti pour 45 minutes de snorkeling. C’est agréable, il y a de jolis poissons et nous voyons un tout petit requin dans le fond de l’eau. Nous remontons ensuite sur le bateau pour une petite pause, mais malheureusement cinq des participants sur huit sont malades. Nous décidons donc de ne pas replonger à cet endroit là et de partir sur une plage où les malades vont pouvoir débarquer ( en effet on ne peut pas débarquer sur l’île de Caño). Une heure de bateau et nous voilà sur une bien jolie plage. Par contre, s’en est fini pour le snorkeling car l’eau y est très agitée et on n’y voit rien. Nous faisons donc une petite sieste sous les arbres avant de rentrer à Drake. Journée agréable mais nous resterons quand même sur notre faim niveau snorkeling. Après un peu de repos nous partons à pieds, le long de la plage (vers la gauche quand on fait face à la mer). Balade vraiment très agréable et qui nous emmène vers un endroit particulièrement agréable : « Le Kalaluna Bistrot ». Sur le conseil d’un client nous testons le Mojito... une tuerie, un des meilleurs que j’ai bu ( et j’en ai testé beaucoup). Nous jetons un œil sur la carte qui nous semble bien diversifiée et appétissante. Ainsi, après un deuxième mojito, nous décidons de rester là pour manger. Et ce fut parfait... un excellent repas ( Top 3 du séjour) au bord de l’eau au coucher de soleil... c’était magique. Le retour sur le petit chemin dans le noir et avec tous les bruits de la nuit est juste un peu plus compliqué mais avec une lampe torche cela se fait sans problème, ça n’est quand même pas bien long. Et, en plus nous y avons vu pleins de grosses grenouilles... En résumé... excellente fin de journée.

Le lendemain ( 25 mars) à 07h30 c’est le départ en bateau et reprise de la voiture à Sierpe pour notre destination suivante: Manuel Antonio. Nous dormons à l’hôtel Gaia. Bel hôtel avec une belle vue ( surtout au restaurant) mais qui ne vaut pas du tout son prix selon nous ( heureusement nous l’avions réservé en promo à moitié prix). Nous y passons l’après-midi et la soirée. Le lendemain nous visitons le parc Manuel Antonio. Sur les conseils d’une personne rencontrée à Drake, nous avons quand même réserver un guide. Et heureusement, car contrairement à tout ce que j’avais lu, les animaux sont très discrets. Même les capucins restent bien cachés...mais le guide trouve quand même pas mal d’animaux. Nous passons ensuite l’après midi sur une des plages du parc entourés d’iguanes... Nous dînons au Restaurante Ronny’s Place. La vue est très belle et le repas délicieux. Le lendemain, après un peu de repos à la piscine nous partons en direction de Monteverde. C’est la route la plus longue du voyage surtout que nous perdons plus de deux heures suite à des travaux. Nous arrivons finalement à Monteverde vers 17h30. Le lendemain nous visitons la réserve de Curi Cancha avec un guide (petit secret de ToutCostaRica) qui parle français et qui est vraiment génial. Avec lui nous découvrons énormément d’oiseaux dont les magnifiques quetzals, un toucan et un oiseau cloche.  
Nous passons l’après-midi au Selvatura Adventure Park sur les ponts suspendus et les tyroliennes. C’était vraiment génial et en plus il faisait beau donc les vues étaient magnifiques. Après cette magnifique journée nous retournons à l’hôtel pour nous rafraîchir avant de repartir vers Santa Helena pour manger. C’est là que les choses se compliquent un peu. Nous entendons soudain  un bruit assez important à la voiture... et grosse panne... la barre de transmission est cassée et il n’est plus possible de rouler. À savoir qu’on est sur une route en gravillons, un peu perdus au milieu de nulle part et il commence à faire noir. Je vais passer tous les détails mais c’est là que l’assistance de ToutCostaRica est vraiment la bienvenue. Ils sont parfaits et très réactifs. En effet, le lendemain matin à 7h30 une nouvelle voiture arrive à l’hôtel ( Encore un tout grand merci à toute l’équipe et particulièrement à Ludovic. Merci aussi au personnel de l’hôtel Trapp Family pour sa disponibilité et son aide). Encore tout étonnés de la rapidité et de l’efficacité du service nous quittons Monteverde ( un peu trop dans la précipitation) en direction de Bijagua en prenant la route le long du lac Arénal. C’est en partie des routes 4X4 mais c’est vraiment agréable et les paysages sont très beaux. Nous arrivons donc tout début d’après-midi à la Finca Mai tai. C’est vraiment un gros coup de cœur du voyage. L’endroit est magnifique, calme, les logements impeccables et confortables et Cécile très accueillante. C’est bien dommage que nous n’avons prévu qu’une nuit ici car nous serions bien rester plus longtemps dans ce petit coin de paradis. Sur les conseils de Cécile, l’après-midi nous visitons une ferme où l’on fabrique du cacao. Très instructif et agréable. La dégustation de cacao et de jus de canne à sucre vaut à elle seule le detour.
Malheureusement sur le chemin du retour vers la Finca, la pluie fait son apparition ( elle ne nous quittera quasi plus jusqu’à notre retour) et nous passons la nuit sous des pluies diluviennes. Le lendemain, il pleut toujours beaucoup mais nous prenons un petit déjeuner à la Française succulent ( mention spéciale pour le pain que Cécile fait elle même chaque matin). Ça nous change un peu du typique Casado. Par contre, nous allons devoir annuler la balade prévue au Rio céleste car après toute cette pluie les eaux du Rio sont tous sauf célestes. Déception donc... c’est aussi à ce moment là que je me rends compte que, après le soulagement d’avoir récupéré une voiture, nous avons quitté l’hôtel précédent en oubliant dans le coffre pas mal d’objets de valeurs. On peut évidemment y retourner mais le détour est important. De nouveau, nous appelons l’assistance ToutCostaRica. Toujours aussi efficace, ils trouvent une solution parfaite ( une nouvelle fois merci à Ludovic). Ce sont des voyageurs, actuellement à Monteverde, qui nous ramèneront nos affaires à Arenal ( merci encore à Marion et à son compagnon pour l’aide apportée). Après avoir dit au revoir à Cécile nous quittons ce petit coin de paradis et partonsvers Arenal sous la pluie. Nous arrivons début d’après-midi à L’Arenal Observatory Lodge. Le domaine semble très bien mais un peu triste sous cette grisaille. Difficile aussi de se promener et nous décidons alors de passer la fin d’après-midi midi et la soirée aux sources d’eaux chaudes Ecothermales. Nous passons un excellent moment mais je déconseille de prendre le souper dans le forfait. Nous retournons à l’hôtel en fin de soirée toujours sous une pluie battante qui s’accentue encore pendant la nuit. Le lendemain matin, malgré la pluie, nous tentons la randonnée Arenal1968. Malheureusement la majorité de la balade se fera sous des trombes d’eau et sans aucune vue sur le volcan. Nous retournons donc à l’hôtel nous sécher, manger et prendre un peu de repos. Nous terminons l’après-midi par une petite marche sur les sentiers de l’hôtel mais notre seule rencontre intéressante sera une jolie petite grenouille.
Vu la pluie incessante nous passons le reste de la soirée et dînons à l’hôtel.

Le lendemain matin il fait un peu plus clair mais nous n’avons toujours aucune vue sur le volcan. Il pleut encore un peu mais par intermittence. Après le petit déjeuner nous quittons l’hôtel pour faire un arrêt à La Fortuna pour acheter quelques petits souvenirs. Nous sommes un peu déçu par ce mauvais temps mais prenons la route vers notre dernière destination : Albergue del Soccoro. Je confirme qu’il faut vraiment un véhicule 4 × 4 pour se rendre dans cet endroit perdu et hors du temps. Après notre arrivée, Il pleut encore un peu mais nous passons l’après-midi avec José qui nous emmène pour une première petite visite de son domaine. Le lendemain matin nous partons très tôt pour aller jusqu’à Alajuela faire le test PCR nécessaire pour notre retour. Sur le chemin de retour nous nous arrêtons aux La Paz Waterfall Gardens. L’entrée est chère mais au moins le soleil est revenu et les chutes d’eau sont vraiment bien aménagées et très belles. Par contre, nous avons été très déçu par le côté « zoo » de ce parc. La majorité des animaux sont enfermés, dans des espaces bien trop petits et au moment de notre visite pas très entretenus. C’est le genre de choses que nous n’aimons pas du tout...,nous reprenons donc rapidement la voiture pour retourner chez José. Nous partons nous promener sous le soleil mais malheureusement les nuages et la pluie reviendront bien vite, ce qui ne prédit rien de bon pour notre visite du volcan Poas prévue pour le lendemain matin, dernière journée au Costa Rica. Et en effet le lendemain le ciel est complètement bouché. Nous  restons donc un peu plus avec Jose qui nous emmène observer une très jolie cascade. Ensuite il est temps de se dire au revoir.... Albergue del Soccoro est vraiment un endroit hors du temps et hors de tout, à faire si vous aimer la nature et le calme. Par contre peut être éviter d’y aller, comme nous, juste avant le retour car le wifi est très mauvais ce qui peut être gênant pour vérifier les statuts des vols, faire l’enregistrement et vérifier les résultats des tests  PCR ( heureusement négatifs et obtenus après seulement 8 h d’attente).Le retour en Europe se passe sans encombre.


Le bilan de ce voyage est dans l’ensemble très positif.Nous avons passé vraiment de très bons moments là-bas au milieu des animaux et de la nature. Après l’année Covid ça nous a vraiment fait du bien. Les mesures sanitaires sont très présentes quand même, mais sans les limitations européennes. Nous sommes juste un peu déçu de la deuxième  semaine car la pluie nous a empêché de faire la majorité des choses que nous avions  prévue. Malheureusement la météo ne se commande pas et cela nous donneras encore plus de raison de revenir.

Encore un tout grand merci à l’équipe de ToutCostaRica pour avoir rendu tout cela possible.

Muriel et Vincent

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